Home » Stress bij honden

Stress bij honden

 

Goede en slechte stress.
Iedereen ervaart wel eens stress. Zo ook honden. Stress is niet altijd verkeerd. Het zorgt er ook voor
dat honden in gevaarlijke situaties direct actie ondernemen. Om bepaalde nieuwe dingen te doen, te
zien of te leren heeft een hond een bepaalde mate van stress. Dit net als wij mensen.
Anders wordt het als een hond voortdurend onder stress staat. Denk aan een angstige hond, maar
ook een werkhond die zijn energie niet kwijt kan of een hond in een asiel. Maar bijvoorbeeld ook een
hond met verlatingsangst. Allemaal “slechte stress” die het leven van de hond beheerst.
Denk aan jezelf, als je je bevindt in een onveilige omgeving of je zit opgesloten. Als je een hele dag
stress hebt en op geen enkele manier rust kunt vinden gaat het uiteindelijk fout.


Cortisol
Cortisol is het hormoon wat wordt aangemaakt bij stress.
Cortisol is echter een gevaarlijke stof als die zich langere tijd in je lichaam bevindt.
Om te beginnen tast de cortisol het immuunsysteem aan. Dat betekent dat de hond vatbaar wordt
voor allerhande ziektes en dat kan variëren van kennel hoest tot ontstekingen aan het
bewegingsapparaat en zelfs kanker.
Een verplaatsing brengt voor een hond stress mee en daardoor verlaagt de weerstand en zijn ze
vatbaarder voor ziekten als giardia en kennel hoest.


Hersenen
Een ander gevaarlijker effect van cortisol is dat de hersencellen van de hond worden afgebroken.
Sowieso sterven bij honden hersencellen af en worden er nieuwe aangemaakt. Bij een hond zonder
stress gaat dit ongeveer gelijk op.

Echter bij honden die voortdurend onder stress staan breken de hersencellen sneller af dan dat ze bij
gemaakt worden. Dat betekent dat er minder ruimte is om te leren waardoor de stress blijft. Ze
komen eigenlijk in een vicieuze cirkel terecht.


Gedragsproblemen


Door de stress ontstaan vaak ook gedragsproblemen. Door stress kunnen er door de verminderde
weerstand allerlei gezondheidsproblemen ontstaan.
Maar niet alleen van de verminderde weerstand worden honden ziek, ook spieren die van de stress
verstrakken wat voornamelijk pijn geeft in de nek. Ook hoofdpijn is een neveneffect van continu
stress zoals wij dat ook hebben.
Door de pijn krijgt de hond een steeds korter lontje en zal de hond steeds meer gedragsproblemen
gaan vertonen.


Stress reduceren


Het is dus zaak om de stress bij de hond zo snel mogelijk weg te nemen. Bij een pup gaat dit in
principe vanzelf, die heeft veerkracht genoeg om zich aan te passen aan de nieuwe situatie.
Natuurlijk zal ook een pup tijdelijk verminderde weerstand hebben maar indien de socialisatie goed
gevolgd wordt en de pup normaal wordt opgevoed zal de stress snel verlagen.
Over het algemeen bij stabiele oudere honden zul je hier ook weinig last van ondervinden. Ook zij
zijn veerkrachtig genoeg om de stress zelf de baas te kunnen en ook zij hebben tijdelijk verminderde
weerstand maar ook dit trekt heel snel bij.


De moeilijkste groep is de groep angstige en onzekere honden. Zij hebben duidelijke leiding en
duidelijke grenzen en regels nodig en dienen zich veilig te voelen alvorens ze de stress laten
afvloeien. Hoe je hiermee om gaat komt in het hoofdstukje: “de beginperiode met je hond”

 

Ziekten
Door de stress van de verplaatsing verlaagt de weerstand zowel voor een pup als voor een volwassen
hond. De hond is daardoor tijdelijk vatbaarder voor overdraagbare ziektes als kennelhoest en giardia.

Kennelhoest is eigenlijk niet meer dan een verkoudheid bij een hond maar bij een hond met een hele
lage weerstand kan deze wel overslaan in een longontsteking en is dus niet helemaal onschuldig.
In de eerste instantie zou ik kennelhoest behandelen met de hond dagelijks een paar keer per dag
een lepel tijmsiroop te geven om de keel wat te verzachten. Op het moment van de kennelhoest aan
een tuig uitlaten zodat er geen druk komt op de keel en kleine stukjes lopen meerdere keren per dag.
Over het algemeen is een hond niet echt ziek van kennelhoest alleen wel vermoeid van het hoesten.
Mocht het zo zijn dat er wel echt snottebellen uit zijn neus komen dan zou ik wel even langs de
dierenarts gaan.


Giardia is een zoöonose die ook overdraagbaar is op mensen met verminderde weerstand. De hond
oogt over het algemeen niet ziek maar blijft wel heel regelmatig diarree houden, soms is het wat
vaster maar de diarree blijft en kan vergezeld gaan van bloed en slijm. Op het moment dat dat aan de
hand is geef je je hond een kuurtje panacur. Deze zijn te koop in de betere dierenspeciaalzaken. Deze
kuur herhaal je na een week nog een keertje. De metronidazol die in de panacur zit doodt de giardia
in het lichaam van de hond.


Giardia kan dodelijk zijn als het niet behandeld wordt omdat de hond geen kans meer krijgt om
voedsel in het lichaam op te nemen. Hij wordt dus steeds magerder ondanks dat hij goed eet.